ほひょの旅

旅行温泉キャンプ大好き新潟県民

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新潟県 村上市「町屋めぐり」

 2006年2月14日。
 
 新潟県村上市は城下町だったということもあり、たくさんの伝統建築が存在しています。 3月の「町屋の人形さま巡り」・9月の「町屋の屏風まつり」では昔からの雛人形・屏風などが町屋に多く飾られ、観光客を楽しませてくれるのです。 
 村上市といえば、新潟県民であればまず頭に浮かぶのが「瀬波温泉」や「笹川流れ」。そこへは行った事があるという人は数多けれど、何故か村上市街には行ったことがないという人も多いのはとてももったいない気がします。

 また新潟県最北に位置する村上市は、北限の茶どころとしても有名。他にはとても美味しい村上牛や、三面川(みおもてがわ)でとれるなども有名なのです。
 

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 村上市役所に車をとめ、まず私たちが訪れたのは「味匠 吉川(きっかわ)」。鮭の加工販売業をしています。

 

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 店に入ると写真のように鮭の様々な商品が販売されています。さらに店の奥に進んでいくと…

 

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 写真のような塩引き鮭がたくさん吊るされています。お店の方はよい鮭を作るにはいい風が欠かせないと言ってました。北西の風がよく、南東の風は悪いそうです。説明を聞いたのですが、ちょっとその理由を忘れてしまいました。

 

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 写真が菓子屋さんの「早撰堂(そうせんどう)」。写真の両端をご覧ください。アーケードがこのお店だけないのがおわかりでしょうか? このように、昔本来のお店の姿に戻すところがだんだんと増えてきているのだそうです。素晴らしいことですね。

 

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 写真はお菓子の型。最近ではこれをつくる職人さんがいないとか。すぐれた技術がもったいないですね。

 

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 写真は鮭の切身に似せた和菓子。珍しいので買ってしまいました。

 

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 通販でも有名な「うおや」です。店内には鮭をはじめ、新鮮な魚介類が並んでいます。

 

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 写真はこの「うおや」の中に陳列されていた雛人形。お店の外からとてもきれいな雛人形が置いてあったのでつい店内に入ってしまいました。商品は買わなかったのですが、お茶をごちそうになりました。

 

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 ちなみに村上市は鮭一人当たりの消費量は日本一なのです。

 

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 こちらは「松本園」。ここでお茶をたくさんいただきました。お店の方もとてもきさくでお話好きな方。村上のことやお茶のことなどたくさん教えていただきました。

 

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 私たちはここでお茶や飴などを買っていきました。

 

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 村上は茶所としては北限の地。茶の栽培は年間平均気温が11℃以上でないと難しいとされています。北海道などでもお茶を栽培している地域もあるそうですが、採算がとれるところまでには至っていないそうです。

 

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 写真は「山上染物店」。茶染めの商品などを販売しております。茶染め体験も事前に予約すれば出来るそうです。

 

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 ここ村上の町屋は、大通りに面した間口が狭く奥行きが長いという特徴があります。

 

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 昔は間口の大きさで税金が決められたそうで、極力間口を狭くしたのだそうです。「うなぎのねどこ」と言われる所以です。実際私たちが訪れた町屋は全てがこうしたつくりでした。奥を作業場として使い、間口で商品を販売するという感じでしょうか。

 

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 写真は「九重園(ここのえん)」。お茶屋さんです。こちらでもお茶をいただきました。

 

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 お店の中を案内していただくなど、こちらのお店の方にも非常によくしていただきました。

 

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 城下町村上の町屋めぐり、非常に楽しかったです。また3月の「町屋の人形さま巡り」の時に行ってみたいと思っております。

 

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